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新竞争力—ARM Cortex-A9处理器

   文章来源:Internet  发布时间:2012-02-15  访问量:1566

    Cortex-A9处理器能与其他Cortex系列处理器以及广受欢迎的ARM MPCore技术兼容,因此能够很好延用包括操作系统/实时操作系统(OS/RTOS)、中间件及应用在内的丰富生态系统,从而减少采用全新处理器所需的成本。通过首次利用关键微体系架构方面的改进,Cortex-A9 处理器提供了具有高扩展性和高功耗效率的解决方案。利用动态长度、八级超标量结构、多事件管道及推断性乱序执行( Speculative out-of-order executiON),它能在频率超过1GHz的设备中,在每个循环中执行多达四条指令,同时还能减少目前主流八级处理器的成本并提高效率。
    Osprey至少在Intel改变其制造工艺之前会是Atom的有力竞争对手。pcb抄板它采用硬宏的形式,设计使用台湾台积电(TSMC)的40G40nm制造工艺技术制造。
    Osprey硬宏分别针对功耗和性能作了优化,而针对性能的优化使得ARM处理器完全进入了高性能应用竞争领域。
    “Osprey的目标除了性能还是性能。”ARM公司处理器事业部营销副总裁EricSchorn表示,“我们正在开拓新的市场,比如上网本(netbook)、智能本(smartbook)、移动互联网设备(MID)、电视和娱乐设备中的消费电子以及企业连网设备(比如打印机之类)。”
    Osprey本身就是一个双内核处理器,但没有人能阻止许可获得方在裸片上放置多个内核,Schorn指出。虽然ARM仍在等待台积电公司生产出完整测试的芯片,这将在今年第四季度完成,但前面提到的两个设计已经可以用于许可,其IP可以在2009年第4季度发货。
    针对速度优化的实现适用于企业服务器、网络设备、打印机和其它要求时钟频率高达甚至超过2GHz的峰值性能应用。这种内核占用6.7平方毫米的硅片面积,在2GHz时钟频率下可以提供10000DMIPS运算能力,功耗约为1.9瓦。
    针对功耗优化的实现适用于移动计算设备、智能电脑和要求800MHz到1GHz以上时钟频率的其它消费电子设备。它占用4.9平方毫米的裸片面积,在800MHz时钟频率时可以提供4000DMIPS运算能力,功耗0.5瓦。这两种实现都将采用台积电的40G工艺,并支持低漏电GL工艺选项。
    上述设计包含一个固定大小的一级缓存,容量是32kB指令和32kB数据,另外还有一个二级缓存控制器,支持128kB到8MB的二级缓存空间。
    Schorn声称,通过等效性比较,Osprey的规模在Intel公司采用类似40/45nm工艺技术生产的Atom处理器的1/3至1/4之间。ARM的Osprey还通过了嵌入式微处理器基准联盟的Coremark基准测试。
    RM介绍,这两个实现的性能都超过了工作在1.6GHz的AtomN270。针对功耗优化的实现可以在800MHz时钟频率时做到这一点,而针对速度优化的版本虽然工作在2GHz,但性能超出达2.5倍。
    这个双内核设计中的每个内核都包含支持图像和多媒体处理的NeonSIMD引擎和浮点处理单元。“事实上,网络处理并不是Neon或浮点单元的强项。但当你使用硬宏时你必须作出一些艰难的选择。不过它具有经硅片验证和实现了的优势。”Schorn表示。
    ARM推出这样的硬宏已经有段时间了,最早可以追溯到ARM922和ARM926。“ARM926具有一个可配置的缓存,并且越来越多地使用代工业务。这些代工厂自己提供低功耗、通用和高性能的多种工艺节点,因此目标数量有所增加。”Schorn表示,“但正像我们现在看到的那样,节点变化在减少,缩短硬宏生命期的目标数量又在增加。我们希望一次工程能实现多次许可。”
    Cortex-A9的最早采纳者、ARM公司的半导体合作伙伴已经用低功耗工艺实现了这种处理器内核,Schorn指出。“许多合作伙伴使用低功耗工艺,因此我们不准备重复我们的合作伙伴已经做过的工作。低功耗与无线通信很有关系。这种高性能内核另辟溪径,功效可达Atom的4至5倍。”Schorn表示。
    Osprey硬宏不包含图形处理器,但有趣的是将要出带的测试芯片包含。“在双Osprey测试芯片上集成了MALI-400多媒体处理器和MALI-VE视频引擎。”Schorn透露。
    同样,Osprey内核不包含Intrinsity公司的FaST14技术,但这种技术被三星公司用于时钟频率1GHz以上的Cortex-A8处理器的实现。“Intrinsity公司的这种Fast14技术非常神奇,已被应用于Cortex-A8,但Osprey实现没有采用。不过未来肯定不会弃之不用的。”

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